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LAVAUDIEU

Un des plus beaux villages de France de la Haute Loire. Protégé par les collines environnantes, au bord de la rivière la Senouire et bénéficiant d’un climat favorable, le village s’est développé autour de son abbaye dès le XIème siècle. L’atmosphère est propice à la flânerie dans les ruelles du bourg et le long des berges aménagées. Les habitations et les jardins potagers, blottis autour de l’abbaye, magnifient ce site. Après avoir fondé en 1043 l’abbaye de la Chaise-Dieu, le site de Lavaudieu fut choisi par Robert de Turlande en 1057 pour l’implantation d’un monastère de Bénédictines. Il permettait d’offrir à des femmes des conditions de vie moins dures que dans leur région du Livradrois et un lien direct avec l’abbaye-mère par la rivière. Après les voeux monastiques prononcés par sa fille en 1070, le comte d’Auvergne accorda sa protection au prieuré et procéda à de nombreuses donations. S’ensuit une période de vive expansion et une existence florissante. Les religieuses restèrent en place jusqu’à la révolution. Le monastère fut par la suite désaffecté et les bâtiments vendus par lots comme bien nationaux et transformés en bâtiments agricoles. En 1847, le roi Charles VIII accepta, à la demande de l'abbé de la Chaise-Dieu, de changer le nom du prieuré pour celui de "la vallée de Dieu". Au XXème siècle, le village subit l’exode rural, son héritage culturel d’exception le sauve de la ruine. Le monastère est le seul, en Auvergne, à avoir conservé son cloître roman. Dans le réfectoire, se trouve une impressionnante peinture murale d’origine byzantine et copte. L’église romane est dédiée à l’apôtre André et possède un remarquable ensemble de peintures murales allant du XIIème au XVIIIème siècle. La flèche du clocher tronquée à la révolution est surmontée d’une pique et d’un bonnet Phrygien. Tous ces éléments sont classés au monuments historiques et confèrent au lieu un charme incomparable.

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