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ESTAING

Pittoresque cité médiévale aux ruelles moyenâgeuses, "un des plus beaux villages de France" au bord du Lot en Aveyron. Au coeur de la cité, bâti sur un promontoire rocheux, se dresse l'imposant château, groupant un enchevêtrement de bâtisses d'âges différents d'où jaillit une tour élancée coiffée d'un bulbe. Classé Monument Historique en 1945, cette importante forteresse, plusieurs fois remaniée au cours des siècles fut pendant 800 ans, la demeure seigneuriale des comtes d’Estaing. Plusieurs membres de cette famille figurent dans l’histoire de France et du Rouergue, parmi eux, Tristan, héros de la bataille de Bouvines en 1214, Pierre, cardinal au XIVème siècle, François, évêque de Rodez au XVIème siècle, Charles-Henri, amiral, commandant la flotte française envoyée pour soutenir la guerre d’indépendance aux Etats-Unis. En 1794, l’édifice, confisqué et morcelé est vendu comme bien national. En 1836, les soeurs de la congrégation Saint Joseph s’y installent et mettent près de 40 ans à le reprendre, le sauvant de la ruine. En 2000, la commune le racheta et le céda 5 ans plus tard à la SCI du château d’Estaing, constituée par Valéry Giscard d’Estaing. Débuta un programme de restauration qui doit redonner au château son aspect d’origine. A ses pieds, l'église Saint Fleuret de style ogival construite sur une crypte datée du XVème siècle. Sur le Lot, un magnifique pont daté du XVIème siècle, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, l'enjambe de ses arches gothiques. Estaing, situé sur la via Podiensis du pèlerinage de Compostelle a conservé le souvenir du passage des pèlerins qui y ont laissé des traces.

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