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VILLEVIEILLE

Village du Gard situé en bordure du Vidourle, dominé par son château du XIème siècle, remanié aux XIIIème, XIVème et XVIIIème siècles, véritable demeure habitée et vivante, objet de tous les soins d'une famille qui l'occupe depuis 1529. Des remparts, il reste la tour de l'horloge, surmontée de son campanile en fer forgé qui était la porte du village fortifié. Au cours du Ier siècle avant J-C, Villevieille devient un carrefour important sur la via Lutevia reliant Nîmes à Toulouse, desservie à partir du Ier siècle après J-C par le pont de Sommières encore utilisé de nos jours. L'intérêt stratégique du site ne se dément pas ensuite, puisque l'existence du village médiéval dominé par son château est attestée dès le Xème siècle, même si cette occupation a connu quelques vicissitudes. Sur la commune, le château de Pondres du XIIème siècle, remanié au XVIIème siècle, "monument Historique", l'un des plus vastes châteaux du département, aujourd'hui transformé en hôtellerie de luxe.

Château de Pondres - Son existence est attestée dès 1195 grâce au testament du Seigneur d’Anduze. Son aspect évolue au fil des siècles. Une importante campagne de travaux, menée au milieu du XVIIème siècle par Pierre II de Crouzet, conseiller du Roy et président de la chambre des comptes de Montpellier, lui donna sa forme actuelle. Pillé à la révolution, en partie brûlé au début du XXème siècle qui le vit tomber peu à peu en désuétude. Aprés une restauration complète de onze années, il retrouve aujourd’hui son allure majestueuse, comme hôtellerie de caractère quatre ****.
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