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VILLENEUVETTE

"Manufacture Royale" ou "Cité de Colbert", ancien "village usine" de l'Hérault. Cité drapière créée en 1670 par Pierre Baille, riche fabricant et marchand drapier de Clermont l'Hérault qui décida de construire une manufacture textile et choisit le site en fonction de sa proximité des grands axes de communication et de la Dourbie celle-ci fournira toute l'eau nécessaire. Dès 1677, dans le but de dynamiser l'économie locale mais surtout de concurrencer les textiles anglais et hollandais, Colbert lui accorde le statut de manufacture Royale qui va lui donner un essor considérable. Son implantation, en milieu rural, résulte de toute l'originalité de son architecture, pensée pour favoriser sur place le maintien d'une main d'oeuvre en lui apportant un cadre de vie attractif. Une "ville neuve" nait, l'ensemble des ateliers nécessaires à la chaine de fabrication du tissu est regroupé, des logements pour les ouvriers et leurs familles venant parfois de loin, une chapelle, des boutiques pour les produits de première nécessité puis divers services, boulangers, médecins, menuisiers... le tout entouré d'une haute enceinte. Lors de son accession au titre de manufacture royale, elle obtient également le nom de Villeneuve-lès-Clermont qui entérine son statut de village autonome. L'activité perdura jusqu'au milieu des années 50, la concurrence et le vieillissement des son matériel signeront son arrêt définitif. Aujourd'hui envahie de végétation, un charme authentique témoigne avec discrétion et mystère, d'un passé où l'activité y fût intense et la vie fourmillante.

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