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VILLEBOIS LAVALETTE

Village de caractère aux confins de la Charente, perché sur une colline, dominant une vaste plaine ondulée, protégé par son imposant château. Construit au Xème siècle, à l’emplacement d'un l’oppidum Gallo-Romain, modifié et fortifié aux XIIème et XIIIème siècles par les Lusignan. Erigé en duché en 1622 par Louis XIII, il fut à nouveau modifié dans le style Renaissance par le duc de Navailles, sans perdre son enceinte flanquée de 6 tours, ni sa chapelle romane du XIIème siècle, remarquable par ses 2 étages, le rez-de-chaussée réservé aux pèlerins en route vers Compostelle et l’étage directement accessible depuis le logis seigneurial. L'incendie de 1822 dévasta une partie du château qui fait depuis par ses propriétaires successifs, l’objet de grandes campagnes de restauration pour lui rendre sa superbe. Tout en haut du bourg, accessible par un escalier de 77 marches, l'église Saint Romain, reconstruite sur l’emplacement de l’ancienne, endommagée par les tremblements de terre de 1783 et 1784, grâce à un don testamentaire du curé Vacher (Il repose dans la chapelle gauche, sous la plaque). Au centre de la cité, de magnifiques halles en bois construites en 1665 en remplacement de celles du XIIème siècle, au XIXème siècle, elles accueillaient une grande foire aux bestiaux renommée.

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