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VALBONNE

Cité touristique majeure des Alpes Maritimes. Centre ancien à l'abri de ses maisons remparts parfaitement restaurées et entretenues, qui a gardé tout son cachet. Toutes les façades de pierre ocre aux volets pastels, sont noyées sous la vigne ou les bougainvilliers exubérants, les portes ont des linteaux ornés d'emblèmes de pénitents et du compagnonnage. Son originalité, est d'avoir été construit selon un plan urbain en damier, les belles ruelles en pente légère, conduisent toutes sur la place centrale à arcades renaissance. Augustin de Grimaldi, évêque de Grasse et abbé de Lérins prend l'initiative en 1519 de créer un village nouveau, à côté de l'abbaye chalaisienne implantée en 1199, afin de repeupler un pays dévasté par la peste depuis 1351, la construction s’effectuera sur un siècle. Il restera relativement isolé, presque sans changement, jusqu’au milieu du XXème siècle. L’église abbatiale romane du XIIIème siècle est devenue église paroissiale à la création du village, elle est l’exemple parfait de l'art chalaisien, très proche de l'art primitif cistercien son clocher a été ajouté au XIXème siècle. Dans les années 1970, la création de Sophia Antipolis, construit en grande partie sur la forêt de Valbonne, a fait passer la population de 3 000 habitants en 1980 à près de 15 000 aujourd'hui.

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