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SAINT ILPIZE

Site de Haute Loire visible bien avant d’y arriver avec sa forteresse qui s’élève comme une sentinelle gardant le passage vers la haute vallée. Perché sur un piton volcanique, 150 mètres au dessus de l’Allier, le château médiéval avec sa chapelle du XIème siècle, joyau de l’art roman, classé monument historique, domine l’ancien bourg médiéval. Au commencement de son histoire, ce château est refuge et habitation du seigneur et de son peuple mais très vite la population déborde et occupe le Plain tout près de l’enceinte, l’église fortifiée de Sainte Madeleine, également classée monument historique, est construite au XIVème siècle. De là, la petite ville s’agrandit en descendant. C’est un dédale de maisons serrées les unes contre les autres, bâties à flanc de coteau, souvent creusées dans le rocher avec d’étroites ruelles se faufilant entre les bâtis. Bientôt la cité occupe l’ensemble des pentes jusqu’aux berges de l’Allier et devient un carrefour commercial frémissant d’énergie et de vie, au Moyen Age la cité de Saint Ilpize est une des "13 bonnes villes d’Auvergne" avec 2000 habitants vivant à l’intérieur de ses murs. Aujourd’hui bien plus paisible, chef-lieu de la commune de Saint-Ilpize, partagée entre la vallée et la montagne, essentiellement agricole avec une population d’environ 200 habitants, répartis entre une dizaine de hameaux.

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