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PRADES

Sous-préfecture des Pyrénées Orientales, au pied du mont Canigou, cette ancienne cité fortifiée fondée au IXème siècle, est aujourd'hui la principale ville de l'ouest du département. La cité est riche en monuments et en petits chefs-d'oeuvre dans les rues et ruelles de son centre, comme des façades décorées, des fontaines sculptées, des oratoires et des anciens lavoirs, témoins de la prospérité bourgeoise des siècles précédents. La première mention du lieu date de 843, à cette date Charles le Chauve fait donation au comte d'Urgell et Cerdagne, alors en place de la "villa de Prada". Ensuite vers 855, le comte fait don de la "villa" à l'Abbaye Sainte-Marie de Lagrasse. Prades devient une seigneurie de Lagrasse, statut que le bourg conservera jusqu'à la révolution. Le monument principal de la ville est l'église Saint Pierre, dépendant de l'abbaye de Lagrasse, les parties les plus anciennes de cet édifice remontent au XIIème siècle. L'augmentation de la population rendit l'édifice roman trop exigu, au début du XVIème siècle, il fut remplacé par l'actuel, achevé au XVIIème siècle, seul le clocher fut conservé. A l'intérier, le retable du maître autel de 1699, est le plus grand de France. Au XIIIème siècle, la ville se dote d'une enceinte fortifiée qui sera renforcée au XVIème siècle avant d'être peu de temps après démantelée.

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