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NOTRE DAME DES ANGES

Sanctuaire constitué d'une chapelle et d'un petit couvent cloîtré, situé au sommet culminant à 780 mètres d'altitude du massif des Maures dans le Var. Large point de vue sur la mer et les iles d'Hyères, derrière la chapelle, se dresse malheureusement bien visible, une antenne relais. Selon l'histoire, le monastère fut bâti sur les fondations d'une chapelle mérovingienne érigée en l'an 517 par Thierry, fils de Clovis, pour remercier la Sainte Vierge de la victoire remportée sur les Wisigoths au "bourg des pins", futur Pignans. Le monastère prit beaucoup d'importance et eut une forte influence dans la région. Il accueillit les frères augustins jusqu'à la révolution où les bâtiments furent vendus comme bien national avec une interruption de la fin du Xème siècle au XIIème siècle, suite aux incursions des sarrasins en basse Provence. La chapelle fut reconstruite en 1844, en 1900 le cloître a été construit en utilisant les murs extérieurs de l'ancienne chapelle. Les Frères Franciscains de l'Immaculée y sont installés depuis juin 2001. Selon la légende, Nymphe, soeur de Saint Maximin et servante de Sainte Marie Madeleine, se serait réfugiée en ce lieu et y aurait sculpté une statue de la Sainte Vierge. Celle ci perdue au Moyen Age fut retrouvée plus tard par un chien de berger dans un fourré et transportée dans l'église paroissiale, le jour suivant, la statue retourna mystérieusement dans son buisson. On construisit une chapelle à l'endroit de cette découverte. Aujourd’hui on peut y découvrir sous verre, une importante et curieuse collection d’ex voto dont le plus ancien est daté de 1766: broderies, peintures sur bois, cannes, chapelets, bouquets de mariées... au plafond, suspendus, un bateau et même un véritable caïman empaillé.

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