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MILLAU

Petite ville "d'art et d'histoire" nichée dans la vallée du Tarn, entourée de falaises et d'affleurements rocheux impressionnants. La partie la plus ancienne, autour de la place du Maréchal Foch, où se trouvent encore quelques demeures et arcades de l'époque médiévale. A l'antiquité, la ville était un des plus grands centres de fabrication de céramiques et poteries. Deux monuments symbolisent le Moyen Age: les vestiges du pont vieux avec son moulin du XIème siècle et la tour des rois d’Aragon du XIIème, coiffée d’un beffroi quelques siècles plus tard. Ensuite la ville s’embellit et se modernise, le lavoir de l’Ayrolle est construit tout comme des hôtels particuliers aux décors parfois fastueux: Tauriac, Pégayrolles, Sambucy, ... la halle métallique, pur style Baltard, ouvre le centre ancien. L’apogée de la ganterie et du travail de la peau sculpte et façonne la "cité des gants". Dès le XIIème siècle, des textes mentionnent l’existence de mégissiers travaillant la peau d’agneau. L’activité de la peau est liée à la production du Roquefort et aux besoins importants en lait de brebis. L’abondance du cheptel, la qualité de la peau d’agneau et la présence d’une rivière vont propulser la ville sur sa destinée gantière. Cette activité devient rapidement dominante et fait vivre jusqu’à 12 000 des 18 000 Millavois au début du XXème. Millau devient "capitale mondiale de la peau et du gant", mais la ganterie est liée à la concurrence des pays émergents, à la mode qui le boude et à l’utilisation de matériaux synthétiques, la production est devenue confidentielle. Aujourd'hui le viaduc, site touristique majeur, inauguré par Jacques Chirac le 14 décembre 2004, projète Millau sur la scène internationale avec ses records, longueur de 2460 m et hauteur maximale de 343 m soit 19m de plus que la Tour Eiffel.

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