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LE POET LAVAL

"Un des plus beaux village de France" de la Drôme, perché sur sa colline au milieu des lavandes et des chênes. Ancienne commanderie de l’ordre des hospitaliers qui a conservé de cette époque le château, des vestiges de la chapelle romane Saint Jean et une grande partie des remparts. Le village fortifié, dominé par son château est resté dans son état médiéval, sans voiture ni mobilier urbain et même sans route avec seulement des sentiers et ruelles en escaliers aux pavés inégaux, le plus souvent en pente abrupte. La construction du château et de la chapelle est due aux hospitaliers de l'ordre de Saint Jean de Jérusalem dont la présence est attestée à partir de 1269. Le bourg castral se développa à la suite sous sa protection, entouré d'une enceinte fortifiée au XIVème siècle. La commanderie connut un important développement à la fin du XVème et au début du XVIème siècle avec l'extension du vieux château et la construction d'un second à la limite sud-ouest de l'enceinte. Plusieurs fois assiégée au cours des guerres de religion, la forteresse, très endommagée, est délaissée par les hospitaliers qui se fixent définitivement à Montélimar à la fin du XVIème siècle. Les fortifications seront démantelées en 1622 par Louis XIII et le corps de logis tomba en ruines. La chapelle castrale devient église paroissiale sous le vocable de Saint André. Au début du XXème siècle, abandon progressif du vieux village qui n’était occupé que par quelques personnes âgées au début des années 1950. Quelques passionnés créèrent l’association des "Amis du vieux Poët-Laval", elle freina le pillage en acquérant et en consolidant les constructions les plus menacées. Les travaux réalisés par des particuliers sur toute la partie haute du village, ont permis de redonner vie à ce lieu remarquable qui semblait voué à la disparition.

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