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LAVOUTE CHILHAC

Village de caractère de Haute Loire, bâti sur les rives de l'Allier qui baigne ses maisons. Il possède deux quartiers, le premier est enserré dans un méandre très étroit de l'Allier. L'ancien château construit dans la boucle a laissé de nombreux vestiges visibles le long de la rivière, il a fait place ensuite à l'actuel prieuré. Aujourd'hui, il ne reste rien de l'ancien, fondé par Odilon de Mercoeur, modifié à plusieurs reprises, la plus grande partie des bâtiments visibles, date de la fin du XVIIIème siècle, l'oeuvre des derniers prieurs. Au centre, l'église prieurale gothique, reconstruction du XVème siècle, conserve une porte romane dite de Saint Odilon du XIème siècle. Le second quartier est adossé contre les rochers de la rive gauche formant deux bandes très étroites le long de la route qui emprunte les gorges de l'Allier. Les maisons donnant sur la rivière ont une hauteur impressionnante, le seul moyen d'être à l'abri des crues. De l'autre côté de la route, les maisons accolées au rocher sont situées sur l'endroit le plus exposé, elles datent du XIXème siècle et naissent de la roche. Ces deux quartiers sont réunis par un pont en forme de dos d'âne, daté probablement du XVème siècle, comprenant quatre arches de dimensions différentes, il est le seul ouvrage sur l'Allier à avoir résisté aux crues.

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