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LASTOURS

Un des sites majeurs du pays cathare, il constitue un ensemble exceptionnel avec ses quatre châteaux édifiés au sommet d’un éperon rocheux. Cabaret, Surdespine, Quertinheux et la tour Régine dominent fièrement Lastours dont les maisons s'étalent sur les collines et serpentent le long des berges ombragées de l'Orbiel. Au XIXème siècle, l'industrie drapière était florissante, cette usine sert maintenant de lieu d'accueil pour le tourisme et d'accès aux châteaux. Au Moyen Âge, le site appartient aux seigneurs de Cabaret, mentionnés pour la première fois en 1067, leurs richesses proviennent de l'exploitation des mines de fer. Seuls trois châteaux sont construits et leur emplacement ont évolué dans le temps suivant les destructions et reconstructions successives dues aux événements de la croisade des Albigeois, les seigneurs sont très liés au catharisme. Le site subit dès 1209 les attaques de Simon de Montfort et résiste mais le seigneur du château de Saissac est fait prisonnier, sa libération est négociée contre la reddition de Cabaret en 1211. En 1223, les seigneurs reprennent leur fief qui devient le siège de l'évêché cathare du Carcassès. En 1227, les châteaux sont de nouveau assiégés et capitulent en 1229. Tout est pillé puis reconstruit pour devenir des forteresses royales. La tour Régine est construite par ordre du roi pour affirmer sa suprématie. Ils deviennent le centre administratif et militaire de la châtellenie du Cabardès. Au XVIème siècle, les châteaux sont occupés par les protestants qui en sont délogés par le maréchal de Joyeuse en 1591. Au pied des châteaux, les vestiges du village médiéval de Cabaret nous révèlente un lieu exceptionnel surgi de l'oubli où l'avaient précipité les seigneurs de la croisade contre les Albigeois.

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