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GUERANDE

Cité médiévale de Loire Atlantique, au milieu de marais salants. Avec ses solides remparts, elle s'apparente à une "Carcassonne de l'ouest" mais derrière sa ceinture, les toits d'ardoise des logis anciens confirment que cette "Ville d'art et d'histoire" est bien celte. Sa belle opulence provient des marais salants. Déjà, les romains en récoltaient le sel, des vestiges de villas témoignent de leur activité. Pour se protéger, la cité dresse des monticules de terre, insuffisants pour interdire aux espagnols de la mettre à sac en 1343. D'imposantes fortifications sont alors construites, elles enlacent la ville sur 1,4 km, lui donnant son allure médiévale. Au delà des quatre portes dont la massive porte Saint Michel, l'entrée principale, les ruelles tortueuses, les maisons à encorbellements, à pans de bois et à lucarnes ornées, les manoirs du Tricot ou de la Prévoté sont des représentants de cette architecture de caractère. La collégiale Saint Aubin joue l'originalité avec sa chaire extérieure, desservie par un escalier à vis. La cité a périclité à cause de l'ensablement des sites portuaires, la relance est venue du tourisme et du retour de la récolte artisanale de sel, les producteurs indépendants en produisent près de 10 000 t par an.

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