COLMARS LES ALPES

"Village de caractère" de montagne, des Alpes de Haute Provence, situé dans la haute vallée du Verdon à 1235 mètres d'altitude. Encore ceinturé par ses remparts et gardé par deux fort, son passé tumultueux lui a laissé un patrimoine militaire important. Ville frontière avec la Savoie, cette situation lui imposait un important système de protection. Sa vocation défensive fut donc renforcée au fil des siècles suite à de nombreuses guerres et incendies. Au Moyen Age, c'est une communauté prospère qui jouit d’un statut de franchise communale. L’industrie drapière qui fera la renommée de la haute vallée jusqu’à la fin du XIXème siècle y est florissante. La laine est fournie par les nombreux troupeaux ovins qui fréquentent les pâturages. En 1388, elle devient ville frontière, le haut de la vallée passe à la Savoie avec Nice. Protégée par une première enceinte pour laquelle François Ier, lors des guerres contre Charles Quint, améliora le système défensif. A la fin du XVIème siècle, le village sera doté d’un ensemble de fortifications plus développées qui lui donnera son aspect actuel. Lors des guerres de religion, la place est la cible de plusieurs attaques, en 1560, les protestants la pillent, en 1583, Cartier, capitaine opérant pour son compte la rançonne, quelques années plus tard, les ligueurs la saccagent. Le 8 août 1672, un incendie détruit entièrement le bourg, tous les ans une commémoration en rappelle le souvenir. En 1690, avec l’adhésion de Victor-Amédée à la ligue d’Augsbourg, c’est la guerre entre la France et la Savoie. Louis XIV charge Vauban de renforcer la frontière, priorité est donnée aux deux redoutes destinées à surveiller les ponts, au sud, le fort de France et au nord, le fort de Savoie, reliés par un chemin couvert. Vauban visite la place en 1700, il trouve de nombreux défauts qui n’ont jamais été corrigés selon ses instructions. En effet, en 1713, le traité d'Utrecht rattache l’Ubaye à la France, la place passe alors en seconde ligne, puis en 1860, en troisième ligne, après le rattachement de Nice. Au XIXème siècle, le déclin des activités drapières et lainières avec la fermeture des manufactures entraîne un exode massif de la population.

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