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CLERMONT L'HERAULT

Ancienne cité drapière de l'Hérault. La ville actuelle (de "Claromontem": hauteur orientée vers le soleil levant) est une création des XIème et XIIème siècles. Elle est constituée d’un imposant château sur la colline du Puech Castel, dit des Guilhem (vassaux d’abord des Guilhem de Montpellier puis des évêques de Lodève), d’une agglomération établie à son pied et protégée par une enceinte fortifiée, elle connaîtra une extension au XIIIème siècle. La construction de l’église Saint Paul se déroula du XIIIème au XIVème siècle hors les murs d’enceinte. Le XIVème siècle voit le développement des faubourgs et la construction du couvent des dominicains. A cette époque la tannerie et le travail de la laine constituent après l’agriculture, les activités principales. La création de la Manufacture Royale de Villeneuvette entraînera la prospérité des manufacturiers drapiers Clermontais. Au XIXème siècle, l’industrie textile périclite et laisse la place à la viticulture. A 3 km, le lac du Salagou, site classé, plan d'eau de 750 hectares, espace de liberté dévoile des collines creusées de canyons ainsi que des colonnes basaltiques.

CELLES un village en ruines - Dans les années cinquante, il est entouré de collines rougeâtres d’origine volcanique, non loin d’un filet d’eau. Début 1959, la région connaît une crise viticole, amenant la transformation du vignoble en verger. Pour ce faire, on décide d'un énorme réservoir d’eau pour l’irrigation. Le projet de barrage sur le Salagou est né, mais il ne se fera pas à la hauteur initale de 150 mètres, il se fera à la hauteur de 139 mètres. Au final, le village n'est pas submergé mais connaît une période de pillages, les maisons se détériorent très rapidement, l'ensemble semble ravagé par les bombes. Anecdote: ses ruines aux murs noircis, on servi de lieu de tournage pour le film de Robert Enrico "Zone Rouge".
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