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CHATEL

Village d'altitude de Haute-Savoie, situé au fond du val d'Abondance, limitrophe avec la Suisse, station de sports d'hiver et d'été, à 1 200 m d'altitude. Vers la fin du Vème siècle, une tribu burgonde, chassée par les Huns, se fixe dans la vallée d'Abondance, en majorité catholiques, ils apportent leur religion et vivent de l'élevage du mouton. En l'an 516, Sigismond, roi de Bourgogne, confie les intérêts de la vallée aux moines augustins de l'abbaye de Saint Maurice, en Valais. Un prieuré est créé, vers 1140, il est élevé en abbaye. À cette époque, les forêts recouvraient presque toute la vallée. Le père abbé distribuait des portions de territoire aux habitants pour subvenir à leurs besoins. La commune, comme le duché de Savoie, est unie à la France en 1860. Les habitants vivaient pauvrement de l'exploitation du bois et de l'agriculture. La vocation touristique est évoquée dès le lendemain de l'union, le premier établissement hôtelier est édifié dans les années 1880. Tournée dans un premier temps vers un tourisme estival, la commune évolue vers le tourisme d'hiver à partir des années 1950.

Lac de Vonnes - Un lac artificiel creusé en 1973 et mis en eau en 1976 à 1 240 mètres d'altitude.
Cascade de l'Essert - D’une hauteur de 250 m, en plusieurs ressauts verticaux.
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