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BRIGNOLES

Situé au centre du Var, dans une vaste plaine traversée par la rivière Caramy où dominait la vigne avant le béton. Enchevêtrement de ruelles étroites débouchant sur des placettes, maisons anciennes, tours et portes séculaires donnent au vieux Brignoles son caractère authentique. Les comtes de Provence y fondèrent leur palais au XIIème siècle, aujourd'hui le "musée du pays brignolais", on y trouve notamment un sarcophage du IIIème siècle, des autels chrétiens des IVème et VIème siècles, une barque en béton armé de l'inventeur du ciment armé, natif d'un village voisin: Joseph Lambot, la reconstitution d'une mine de bauxite.... Au XVIème siècle la culture des pruniers était très importante dans la plaine, les fruits étaient séchés et aplatis, les faisant ressembler à une pièce de monnaie, d'où le nom de "pistole". A cause de la vengeance d'un seigneur local, le duc d'Epernon, tous les arbres furent coupés! Autre production locale: la bauxite, le bassin de Brignoles en a été pendant un siècle le principal gisement français et même le plus important du Monde. Le minerai de bauxite a été découvert près du village des Baux dans les Bouches du Rhône par le chimiste Berthier le 23 mars 1821 alors qu'il cherchait du minerai de fer pour le compte d'industriels lyonnais. De là vient le nom de cette roche qui donne un sol rouge caractéristique à cause de sa forte teneur en alumine et en oxyde de fer.

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