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BIARRITZ

Ville balnéaire renommée de la côte atlantique, au coeur du Pays Basque. Autrefois, simple village de pêcheurs qui vivait de la chasse à la baleine jusqu’à la fin du XVIIème siècle, lorsque les cétacés ont déserté les côtes (de jour comme de nuit un guetteur est posté sur le promontoire de l’Atalaye, scrutant l’horizon à la recherche du jet fusant. Aussitôt harponnée par des hommes, embarqués sur des baleinières, la baleine est ramenée pour être dépecée. La dernière prise date du 2 mars 1686). Aux XVII et XVIIIème siècles, les bains de mer commencent à se développer, réservés au départ à un usage "médical", des médecins bayonnais faisaient baigner des malades mentaux. Puis, comme on leur prêtait des vertus curatives, ils attirent la haute société. C’est sous l’impulsion de l’impératrice Eugénie que la cité prit un véritable essor. Adepte des baignades, elle eut un véritable coup de coeur pour ce paysage parsemé de landes, de dunes et de rochers déchirés par la mer. En 1854, Napoléon III fit l’acquisition d’un terrain, il décide la réalisation d'un vaste domaine et construit une demeure dite "Villa Eugénie". La présence des souverains amène les têtes couronnées de toute l'Europe, fait le succès de la cité balnéaire et devient le lieu de rendez-vous de la haute société. Pendant seize ans, le couple impérial vient profiter des bienfaits de l'air marin et du climat. Rapidement, l'endroit connut un développement urbain sans précédent: des infrastructures balnéaires, des promenades, des villas, des palaces, etc. Un essor qui perdurera malgré la chute de l’empire en 1870.

Le rocher de la Vierge - Curiosité naturelle touristique, surplombée par une statue de la Vierge. Le monument emblématique de la ville, on peut admirer toute la baie de Biarritz, la grande plage d’un côté et de l’autre, la côte basque jusqu’aux Pyrénées.
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