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BEZIERS

Deuxième ville de l'Hérault au patrimoine historique exceptionnel, située sur un majestueux promontoire, traversée par l'Orb et entourée de vignobles. La plus ancienne ville de France, de multiples fouilles archéologiques ont révélé que la cité a été construite par les Grecs au VIIème siècle av. J.-C.. Cette histoire rappelle l'amphithéâtre romain, la cathédrale Saint Nazaire ou encore l'église de la Madeleine. Cette ville cathare s'est battue contre les croisés et a su conserver son identité. Elle voit s'étirer à ses pieds l'oeuvre de Pierre-Paul Riquet, le canal du Midi, reliant la Méditerranée à l'Atlantique sur un parcours de 240 km. Les neuf écluses successives sur le site de Fonséranes constituent l'un des plus beaux ouvrages d'art fluvial. Au centre d'une Narbonnaise très disputée, les invasions barbares touchent de plein fouet la cité, d'abord aux mains des Wisigoths au VIème siècle, elle est bientôt conquise par les musulmans au début du VIIIème siècle puis par les Francs sous la bannière de Charles Martel en 737. En 1208, le pape Innocent III décide de lancer une croisade contre les Cathares. Arnaud Amaury est désigné par le pape comme chef de la croisade. Le vicomte de Béziers, galvanisant les Bitterois derrière de puissants remparts, entreprend de résister aux assauts des croisés venus châtier les seigneurs soutenant les "Albigeois". Lors de l'assaut du 22 juillet 1209, des croisés non encadrés, pénètrent dans la cité, quelques centaines d'habitants de Béziers sont passés par les armes.

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