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AURILLAC

Ville construite sur les rives de la Jordanne, au centre du Massif central, dans le Cantal. La vieille ville avec son ancien quartier des tanneurs, possède de très nombreuses maisons anciennes avec balcons en bois dont certaines remontent au XVIème siècle, le long du lacis de rues étroites et piétonnes. Son histoire n'est connue qu'à partir de 856, année de naissance du comte Géraud d'Aurillac. Vers 885, celui-ci fonde une abbaye bénédictine qui portera plus tard son nom, tout autour la ville prospérera. C’est dans ce monastère, reconstruit au XIème siècle, qu’étudiera Gerbert (petit pâtre des environs d'Aurillac, d'une lumineuse intelligence), premier pape français sous le nom de Sylvestre II. C'est lui qui aurait introduit l'usage des chiffres arabes dans le monde occidental, construit la première horloge à poids, inventé un astrolabe pour les observations marines et perfectionné les orgues. Il devint pape en 999, "le pape de l'an mil", celui qui sut imposer à la féodalité la "trêve de Dieu". Aux XIII et XIVème siècles, la cité soutient plusieurs sièges contre les Anglais et au XVIème siècle, continue à subir les guerres civiles et religieuses. En 1569, la ville est livrée par trahison aux protestants, les habitants sont rançonnés et l'abbaye saccagée, sa bibliothèque et ses archives sont brûlées. Ville de naissance en 1857 de Paul Doumer, président sous la IIIème République, assassiné en 1832.

MAISON NATALE DE PAUL DOUMER
(1857-1932) 14ème président de la République française. Cet autodidacte – dont ses contemporains diront qu’il est "le fils de ses œuvres" – réalisa sous la IIIème République une brillante carrière politique, qui l’amena jusqu’à l’investiture suprême. Sa présidence prit toutefois fin de manière tragique après une année au pouvoir, il fut assassiné le 6 mai 1932 à Paris.
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