VILLEFRANCHE SUR MER

Pittoresque cité médiévale des Alpes Maritimes, étalée en gradins sur les flancs de la rade éponyme, surplombée de collines où s'accrochent une végétation provençale et de belles demeures. Son port est à la fois, de pêche avec ses barques colorées et de tourisme, lieu d'escale de croisières. La citadelle Saint Elme, superbe fortification bastionnée construite au XVIème siècle, semble continuer à défendre la vieille ville où des passages couverts et étroits succèdent à des façades colorées de maisons anciennes restaurées. Jean Cocteau a dédié et décoré la chapelle Saint Pierre en 1957, pour les pêcheurs, propriété de leur prud’hommie. La rade est fréquentée dès l'Antiquité par les grecs et les romains, mais le site est victime d'attaques répétées. Au IXème siècle, les habitants délaissent le bord de mer et se réfugient sur les hauteurs. En 1295, Charles II d'Anjou, comte de Provence, comprend l'importance stratégique de ce site, aux frontières de son territoire. Afin d'encourager les habitants à revenir peupler le bord de mer, il crée "villa Franca" avec une franchise de taxes. Lors de la dédition du comté de Nice, en 1388, Villefranche passe au duché de Savoie, devient la seule porte maritime et tire des revenus de tous les navires marchands accostant, jusqu'à la construction au XVIIIème siècle du port de Nice. A la suite de l'occupation en 1543, de la rade par la flotte franco-turque, le duc de Savoie décide de faire de Villefranche un port protégé permettant de construire et d'entretenir des galères. Le fort du mont Alban, de Saint-Hospice et la citadelle Saint-Elme sont érigés, cette dernière sera achevée en 1557. Les Français occupent le comté de Nice plusieurs fois au XVIIIème siècle. En 1793, les troupes françaises l'envahissent à nouveau et la cité passe sous administration française jusqu'en 1814. En 1856, le duc de Savoie cède le port à la marine russe qui en fera une base navale. En 1860, le comté de Nice avec Villefranche repasse à la France suite au traité de Turin.

Citadelle Saint Elme - Construite au XVIème siècle, elle est un des premiers exemples de fortification bastionnée en Europe. Elle a été une réussite architecturale, toutefois, au plan géostratégique et au regard de l’histoire, ce formidable outil de dissuasion s’est avéré insuffisant. A plusieurs reprises, la citadelle Saint-Elme capitule presque immédiatement face aux armées françaises.
Entrée de la citadelle Saint Elme - Occupée par l'Hôtel de ville, plusieurs musées, la chapelle saint Elme et des jardins.
Eglise Saint Michel - Construite au XVIIIème siècle, de style baroque dépouillé, au coeur de la cité.
Christ du XVIIème siècle - Oeuvre d'un seul bloc en bois de figuier d'un galérien inconnu.
Rue Obscure - Rue couverte sur 130 mètres du XIVème siècle, située le long du premier rempart, inscrite aux monuments historiques. Située au coeur de la vieille ville dominant le port de la Santé, elle constituait la continuité du chemin de ronde. Les caves donnant sur la rue servaient principalement d'abris pour les ânes et les chèvres. L'une d'elles, recèle un puits.
Chapelle Saint Pierre - Chapelle des pêcheurs, datée de la deuxième moitié du XVIème siècle. Le bâtiment était utilisé comme remise pour les filets et tribunal de la Prud'homie des pêcheurs de Villefranche. En 1957 Jean Cocteau a conçu et réalisé un décor peint qui recouvre toute la surface intérieure de la chapelle et la façade.
La Corderie - De 1772, la construction de frégates nécessite de nombreux cordages pour le gréement de ces navires. L’assemblage de ces cordages se pratique dans un bâtiment allongé (165 mètres sur 6 de large), rehaussé plus tard d’un étage.
Fort du mont Alban - Bâti entre 1557 et 1560, pour protéger la citadelle, situé sur la colline éponyme. Un des rares témoignages d’architecture militaire du milieu du XVIème siècle, en bon état de conservation.
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